Top-Experte für Leukämie weltweit: Michael Dworzak von objektiver Rankingplattform ausgezeichnet

Neue diagnostische Methoden für die frühzeitige Erkennung und effektive Therapien für Kinder und Jugendliche mit Leukämie-Erkrankungen entwickeln – Univ.-Doz. Dr. Michael Dworzak verfolgt mit seiner Forschung Ziele, die für pädiatrische Krebspatientinnen und Patienten von zentraler Bedeutung sind. Für seinen unermüdlichen Einsatz wurde er nun von der internationalen Bewertungsplattform „Expertscape“ als weltweiter Top-Experte auf dem Gebiet der Leukämie geehrt.

In seinen Funktionen als Leiter der Forschungsgruppe für Immunologische Diagnostik der St. Anna Kinderkrebsforschung (St. Anna CCRI), stellvertretender Ärztlicher Direktor des St. Anna Kinderspitals sowie leitender Oberarzt der Abteilung für Onkologie und Hämatologie am St. Anna Kinderspital weiß Michael Dworzak genau, welchen Bedarf es an innovativen Diagnose- und Behandlungsmöglichkeiten bei Leukämie bei Kindern und Jugendlichen in der Praxis gibt und wo die Forschungsbemühungen bestmöglich ansetzen können, um diesen zu decken.

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Von der Forschung in die Praxis
Seit ihrer Gründung 1993 widmet sich die Forschungsgruppe von Michael Dworzak der Charakterisierung von Leukämien und Lymphomen bei Kindern mittels Immunphänotypisierung. Bei dieser Methode werden Blut- und Knochenmarksproben mittels Vielfarbenanalyse in der Durchflusszytometrie untersucht. Dabei werden Zellsuspensionen mit verschiedenen definierten Antikörpern versehen, die spezifisch an unterschiedliche Zellen binden. Im Anschluss werden die Zellen in einer Durchflusskammer mittels Laserlicht angestrahlt. Je nach Zelltyp entsteht ein charakteristisches Lichtreflexmuster, das eine präzise Erkennung und Verlaufsdiagnostik (Minimale Resterkrankung, MRD) bei malignem Blutkrebs ermöglicht.

„Unser Ziel ist es, neue und bessere durchflusszytometrische Methoden zu entwickeln, die klinisch für eine verfeinerte Diagnosestellung sowie für die Risikoeinschätzung und Therapieplanung einsetzbar sind“, erklärt Dworzak. Besonderen Fokus legt Dworzak aktuell auf die zweithäufigste und sehr aggressive Form von Blutkrebs im Kindes- und Jugendalter, die akute myeloische Leukämie (AML). Kommt es bei dieser bösartigen Erkrankung zu einem Rückfall, sind die Überlebenschancen deutlich schlechter als bei der häufigeren Leukämie-Form, der akuten lymphoblastischen Leukämie (ALL). „Je früher wir wiederkehrende Krebszellen bei der AML entdecken, desto schneller können wir therapeutisch eingreifen und desto höher werden die Überlebenschancen der betroffenen Kinder“, so Dworzak.

Internationaler Top-Experte
Expertscape – eine objektive Rankingplattform im Bereich der Biomedizin – listet Michael Dworzak nun in den Top 0,2% von über 200.000 Expertinnen und Experten für Leukämie weltweit, Nummer 1 in Österreich für Kinder und Jugendliche mit Leukämie. Diese Bewertung basiert auf dem von Michael Dworzak geleisteten Beitrag in 75 Publikationen in hochrangigen internationalen wissenschaftlichen Journalen zwischen 2011 bis heute.

„Ich freue mich sehr über diese Ehrung, denn sie zeigt, wie erfolgreich eine enge Verknüpfung von Forschung und Klinik sein kann und welche Verbesserungen daraus für Patientinnen und Patienten mit Leukämie in der Behandlung erwirkt werden können. Dabei ist die Zusammenarbeit in internationalen Netzwerken über Instituts- und Landesgrenzen hinweg unabdingbar, denn solche Erfolge sind nur in internationaler wissenschaftlicher und klinischer Zusammenarbeit zu erzielen“ erklärt Dworzak.

Über Michael Dworzak
Univ.-Doz. Dr. Michael N. Dworzak ist stellvertretender ärztlicher Direktor des St. Anna Kinderspitals in Wien und leitender Oberarzt der Abteilung für pädiatrische Onkologie und Hämatologie. Er ist auch Vorsitzender der österreichischen pädiatrischen AML-BFM Studiengruppe, Co-Vorsitzender der internationalen AML-BFM Studiengruppe und Leiter des Labors für Immundiagnostik der St. Anna Kinderkrebsforschung und Labdia Labordiagnostik GmbH. Dieses Labor ist das nationale Referenzzentrum für Immunphänotypisierung und Durchflusszytometrie-Analysen minimaler Resterkrankung (FLOW-MRD) bei pädiatrischer Leukämie in Österreich. Dworzak koordiniert außerdem mehrere internationale Studiengruppen und Netzwerke. Zu seinen größten Erfolgen zählt die Erforschung, klinische Validierung und internationale Verbreitung von innovativen, bahnbrechenden Technologien zur exakten Beurteilung des Therapieansprechens bei kindlichen Leukämien mittels FLOW-MRD. Dies führte schließlich zur Integration von FLOW-MRD in internationale klinische Behandlungsprotokolle zum Zwecke der genaueren, personalisierten Therapiesteuerung.

Foto
Univ.-Doz. Dr Michael Dworzak | Fotograf: Harald Eisenberger

(Wien, 17.01.2021)